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Déesse du Ciel, de la Fertilité, de la Joie, de l'Amour et de la Musique. Fille de Râ, le Soleil, et épouse (ou mère, selon les versions) d'Horus, elle est la protectrice des femmes et du mariage. Elle fut également associée aux rites funéraires. Incarnation même de la Beauté, elle est souvent comparée à Aphrodite. Elle était représentée sous la forme d'une vache constellée d'étoiles, une femme à tête de vache, ou une femme portant le disque solaire entre ses cornes en forme de lyre.

Mais Hathor a plusieurs visages :

- Hathor (telle que nous venons de la décrire).
- Sekhmet, la redoutable lionne, l'Oeil de Rê que le dieu solaire envoie sur terre pour châtier les hommes. Alors que Hathor est associée à la pleine lune, rassurante et protectrice, Sekhmet est associée à la nouvelle lune qui inspire l'inquiétude, la terreur.
- Bastet, la déesse-chatte, protectrice du foyer et de la famille. Le dieu Thot la défend contre les attaques du Serpent du Chaos. Elle était principalement adorée à Bubastis.
- Ouadjet, forme renouvelée d'Isis, une belle jeune femme éclatante de jeunesse
- les « sept fées Hathor », qui président au destin des nouveaux-nés.

Hathor est surnommée « La Vache Dorée », « La Lionne enragée » ou encore « La Dame du Sycomore du Sud ».

Illustration : Hathor et le pharaon Séthi Ier, XIXe dynastie, Vallée des Rois.