En 1857, Allan Kardec publie son premier livre, qui restera aussi le plus célèbre : Le Livre des Esprits, contenant les principes de la doctrine spirite. Sur la nature des êtres du monde incorporel, leurs manifestations et leurs rapports avec les hommes, les lois morales, la vie présente, la vie future et l’avenir de l’humanité. Écrit sous la dictée et publié par l’ordre des esprits supérieurs, par Allan Kardec. En même temps, il donne à la doctrine qu’il expose le nom de spiritisme et crée la Revue spirite. Ses ouvrages suivants ont pour titre : Qu'est-ce que le spiritisme ? (1859); Instruction pratique sur les manifestations spirites (1860); Le Livre des Médiums (1861); L’Évangile selon le spiritisme (1864); Le Ciel et l’Enfer ou la Justice divine (1866); La Genèse (1868). Kardec se faisait souvent aider par des collaborateurs, ce qui amena René Guénon à dire à propos de Rivail, qu’il qualifiait d’«instituteur socialiste», que «toute œuvre collective reflète surtout la mentalité des éléments les plus inférieurs du groupe qui l’a produite». Cette néo-religion a connu un succès universel; des foules d’admirateurs continuent à rendre à Allan Kardec un véritable culte, ainsi qu’en témoignent les défilés continuels devant sa tombe au cimetière du Père-Lachaise et, davantage encore, la multitude des kardécistes brésiliens, qui révèrent leur maître comme l’un des très grands hommes de l’humanité et répandent, dans leur pays, ses œuvres à des millions d’exemplaires.